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Bases de la neuroanatomía funcional

Publicado: 23 feb 2024
Bases de la neuroanatomía funcional

La neuroanatomía funcional es la rama de la neurociencia que estudia las relaciones entre la estructura y la función del sistema nervioso, especialmente del cerebro humano. Permite comprender cómo está organizado este órgano para dar lugar a capacidades tan asombrosas como el lenguaje, las emociones o la consciencia.

Lóbulos y áreas cerebrales

El cerebro humano contiene aproximadamente 86 mil millones de neuronas interconectadas de forma bastante compleja. Para comprender mejor su organización, se suele dividir en diferentes regiones anatómicas:

  • Los lóbulos cerebrales, que son divisiones amplias basadas en criterios anatómicos:

    • Lóbulo frontal: implicado en funciones ejecutivas, personalidad y conducta motivada
    • Lóbulo parietal: procesa informaciones sensoriales somáticas
    • Lóbulo temporal: auditivo y funciones relacionadas con la memoria
    • Lóbulo occipital: procesamiento visual
  • Las áreas cerebrales son zonas del córtex cerebral que cumplen una función específica:

    • Área de Broca: producción del habla
    • Área de Wernicke: comprensión del lenguaje

Estas son algunas de las más de 50 áreas cerebrales que se han identificado.

Especialización hemisférica

Aunque ambos lados del cerebro (hemisferios) pueden realizar las mismas funciones, en la mayoría de las personas hay una cierta especialización funcional:

  • El hemisferio izquierdo se ocupa principalmente del lenguaje y las habilidades analíticas
  • El hemisferio derecho gestiona mejor las emociones, la creatividad y el reconocimiento espacial
¡Los dos trabajan coordinadamente para un funcionamiento cerebral pleno!

Sustancia gris y sustancia blanca

Dentro del tejido cerebral se distinguen dos componentes principales:

  • La sustancia gris contiene los cuerpos neuronales y se localiza mayormente en la superficie del cerebro (corteza).
  • La sustancia blanca está formada por las prolongaciones neuronales (axones) envueltos en mielina para facilitar la conducción de información entre diferentes regiones.
Su organización da lugar a sistemas de conexiones cerebrales.

Plasticidad neuronal e interconexiones

Aunque la estructura básica del cerebro humano está genéticamente determinada, las conexiones entre neuronas se modifican a partir de la experiencia mediante los procesos de aprendizaje.

Esta capacidad se conoce como plasticidad neuronal y es la base de funciones superiores tan flexibles y adaptativas. Permite al cerebro reorganizarse ante lesiones o cambios ambientales.

Las neuronas se comunican en sinapsis mediante neurotransmisores y generan circuitos que procesan la información de forma distribuida en redes neuronales. ¡Es fascinante!

Investigación de técnicas de neuroimagen

El desarrollo de técnicas no invasivas de obtención de imágenes cerebrales, como la resonancia magnética funcional (fMRI) o la tomografía por emisión de positrones (PET), ha supuesto una revolución para el estudio de las bases neuroanatómicas de las funciones mentales en el cerebro vivo.

Permiten correlacionar activación de áreas cerebrales muy concretas con tareas sensoriales, motoras o cognitivas que la persona está realizando durante el examen. ¡Una ventana al funcionamiento del cerebro absolutamente increíble!

El futuro de la neurociencia

Queda mucho por investigar para seguir ampliando el conocimiento sobre la organización funcional del cerebro y sus fascinantes capacidades. Pero los avances en técnicas de obtención de imágenes no invasivas y el desarrollo de nuevas tecnologías revolucionarán sin duda este campo en los próximos años.

¿Te imaginas poder acceder en tiempo real a la actividad de amplias redes neuronales mientras la persona piensa, siente o se comporta de una determinada manera? El progreso imparable de la tecnología lo hará posible. ¡Un futuro apasionante nos espera en la investigación de la mente y el cerebro!

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