¿Qué es la Neuropsicología Infantil?

¿Qué es la Neuropsicología Infantil?

En palabras de Kolb & Whishaw, la Neuropsicología es una neurociencia que estudia las relaciones entre el cerebro y la conducta, tanto en sujetos sanos como en los que han sufrido algún tipo de daño cerebral. Difiere de otras neurociencias conductuales en su objeto de estudio, ya que se centra de modo específico en el conocimiento de las bases neurales de los procesos mentales complejos, por esta razón los sujetos de estudio de la Neuropsicología son casi exclusivamente seres humanos y las conductas estudiadas son específicas de nuestra especie, como: pensamiento, memoria, lenguaje, funciones ejecutivas, y formas más complejas de motricidad y percepción. Sus principales características son:

  • Carácter neurocientífico
  • Estudia las funciones mentales superiores
  • Trata, preferentemente, de las manifestaciones del córtex cerebral asociativo
  • Estudia las consecuencias del daño cerebral sobre los procesos cognitivos
  • Utiliza modelos humanos
  • Carácter interdisciplinar

En el caso de la Neuropsicología Infantil, esta neurociencia estudia las relaciones entre la conducta y el cerebro en desarrollo, con el objetivo de aplicar los conocimientos científicos de dichas relaciones para tratar de corregir, en la medida de lo posible, las consecuencias derivadas de las lesiones cerebrales que se han producido a lo largo del periodo infantil (Aylward, y Teeter, 1997). Esta ciencia, también denominada Neuropsicología del Desarrollo, surge a partir de los años sesenta del pasado siglo, como fruto de las aportaciones realizadas por diferentes especialidades como NeuroPediatría, Psicología del desarrollo, Terapia física y ocupacional, Psicología clínica infantil, Psicología pediátrica y Psicología escolar.

La Neuropsicología infantil no es una versión miniaturizada de la Neuropsicología del adulto, por lo que no se pueden estudiar las relaciones conducta-cerebro en la infancia con los mismos criterios, sino que se deben emplear criterios específicos y diferenciados.

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